Por primera vez, un equipo de científicos de la Universidad de Temple junto con investigadores de la Universidad de Nebraska, liderados por Kamel Khalili, han logrado eliminar el virus del VIH, el virus que causante del SIDA, en genomas de animales vivos, un logro fundamental para poder desarrollar un cura de esta enfermedad que cada día afecta a más personas en el mundo.

Dicho estudio, publicado en Nature Communications, está basado en desarrollar ratones modificados genéticamente para producir células T humanas susceptibles a la infección por VIH. Una vez infectados se utilizó una estrategia terapéutica conocida como terapia antirretroviral de liberación lenta y acción prolongada, o también llamada LASER ART (por sus siglas en inglés) para suprimir la replicación del virus del VIH en estos animales.

El último paso fue utilizar la técnica de edición genética CRISPR para así poder eliminar el ADN del VIH de las células infectadas. Los resultados mostraron que aproximadamente un tercio de los animales dejaron de mostrar signos del Virus. El próximo paso es probar la técnica en primates no humanos, y en caso de obtener resultados son positivos, comenzarían los ensayos en humanos, señala Kamel Khalili.

Sin embargo, aunque el equipo es optimista, también es consciente de que existen muchas diferencias y mucho terreno que cubrir entre ratones y humanos.

“Lo que funciona en ratones pueden no funcionar en humanos – explica Khalili en un comunicado –. Las limitaciones de cualquier trabajo con ratones tienen que ver con la especie, cómo se administra el medicamento, la distribución de éstos, el tiempo, los efectos secundarios… El gran mensaje de este trabajo es que se necesita tanto CRISPR como la supresión del virus mediante un método como el LASER ART, administrado todo en conjunto, para producir una cura para la infección por VIH. Ahora tenemos un camino claro para avanzar hacia los ensayos en primates no humanos y posiblemente ensayos clínicos en pacientes humanos el mismo año”.

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