Una Investigación publicada este Lunes en la revista Annals of Internal Medicine, ha confirmado que, tras un estudio realizado por investigadores del Sida IrsiCaixa de Barcelona y del Hospital Gregorio Marañón de Madrid,se ha logrado que seis pacientes infectados por el VIH hayan eliminado el virus del VIH de su sangre y de sus tejidos tras ser sometidos a una serie de trasplantes de células madre. 5 de los pacientes tratados con éste método han conseguido tener una carga viral indetectable e incluso el sexto, ha conseguido eliminar los anticuerpos de su organismo.

Los pacientes mantienen el tratamiento antirretroviral, pero los investigadores creen que la procedencia de las células madre ( de cordón umbilical y médula ósea), así como el tiempo transcurrido para lograr el reemplazo completo de las células receptoras por las del donante , ( hasta dieciocho meses en uno de ellos) podrían haber ayudado a la desaparición del VIH, lo que abre la puerta y nuevas esperanzas a diseñar nuevos tratamientos para curar el Sida. Maria Salgado, una de las investigadoras de Barcelona, junto con Mi Kwon, hematóloga del Hospital Gregorio Marañón, explican que el motivo que actualmente los fármacos no curen la infección por el VIH es el reservorio viral, formado por células infectadas por el virus que permanecen en estado latente y no pueden ser detectadas ni destruidas por el propio sistema inmunitario.

Basado en el famoso caso de ‘El Paciente de Berlín’: Timothy Brown una persona con VIH que en 2008 se sometió a un trasplante de células madre para tratarse de su leucemia. El donante casualmente, tenía una mutación llamada CCR5 Delta 32, que hacía que sus células sanguíneas fueran totalmente inmunes al VIH, ya que éstas evitan la entrada del virus en ellas. Brown dejó de tomar la medicación antirretroviral hace ya 11 años y aún hoy en día, el virus sigue sin ser detectado en su organismo, con lo que es considerada la única persona en el mundo curada del VIH. Gracias a Timothy Brown, los científicos investigan posibles mecanismos de erradicación del VIH asociados con el trasplante de células madre.

El consorcio IciStem creó una cohorte única en el mundo de personas infectadas por el VIH que se sometieron a un trasplante para curar una enfermedad hematológica, con el objetivo final de diseñar nuevas estrategias de cura. «Nuestra hipótesis era que, además de la mutación CCR5 Delta 32, otros mecanismos asociados con el trasplante influyeron en la erradicación del VIH en Timothy Brown», ha señalado Salgado. El estudio incluyó a seis participantes que habían sobrevivido al menos dos años después de recibir el trasplante, y todos los donantes carecían de la mutación CCR5 Delta 32 en sus células. «Seleccionamos estos casos porque queríamos centrarnos en las otras posibles causas que podrían contribuir a eliminar el virus«, ha detallado Mi Kwon. Tras el trasplante, todos los participantes mantuvieron el tratamiento antirretroviral y lograron la remisión de su enfermedad hematológica tras la retirada de los fármacos inmunosupresores. Tras diversos análisis, los investigadores vieron que 5 de ellos presentaban un reservorio indetectable en sangre y tejidos y que en el sexto los anticuerpos virales habían desaparecido completamente 7 años después del trasplante. Según Salgado, «este hecho podría ser una prueba de que el VIH ya no está en su sangre, pero esto solo se puede confirmar parando el tratamiento y comprobando si el virus reaparece o no». El único participante con un reservorio de VIH detectable recibió un trasplante de sangre de cordón umbilical -el resto fue de médula ósea- y tardó 18 meses en reemplazar todas sus células por las células del donante. El siguiente paso será hacer un ensayo clínico, controlado por médicos e investigadores, para interrumpir la medicación antirretroviral en algunos de estos pacientes y suministrarles nuevas inmunoterapias para comprobar si hay rebote viral y confirmar si el virus ha sido erradicado del organismo.

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