El criptococo es un hongo oportunista que se encuentra en el ambiente pero que, en personas con un sistema inmunitario débil, puede causar infecciones graves. De hecho, tras la tuberculosis, la meningitis por criptococo es la segunda causa de muerte en personas con VIH. Se estima que en 2014 ésta bacteria causó más de 130.000 muertes en la África subsahariana. Siendo el Cryptococcus neoformans y Cryptococcus gatti,  y aunque el C. neoformans parece predominar en la afectación de pacientes con VIH, todavía se sabe relativamente poco sobre la epidemiología y presentación clínica de infecciones por C. gatti, especialmente en África.

En este estudio, que se llevó a cabo en el marco del proyecto CADMIA, los autores determinaron las muertes por criptococo en una serie de autopsias practicadas en dos hospitales situados en áreas con alta prevalencia de VIH: Mozambique y la Amazonia brasileña. Además, realizaron una caracterización detallada de las criptococosis fatales.

De las 284 autopsias diagnósticas completas que se llevaron a cabo entre Mozambique y Brasil, más de la mitad (163) resultaron positivas para VIH, y 16 de estos pacientes (el 10%) murieron a causa de infección por criptococo.

C. neoformans fue responsable de dos terceras partes de dichas infecciones, mientras que el resto fue causado por C. gatti, que también se detectó en el único paciente negativo para VIH que murió por criptococosis. “Este es el primer estudio que documenta infecciones por C. gatti en Mozambique”, explica Juan Carlos Hurtado, primer autor del estudio.

El análisis de los síntomas y el manejo clínico de estos casos reveló que, en la mayoría de pacientes, no hubo sospecha alguna de infección por criptococo y que el 75% de los mismos murieron en la primera semana tras su ingreso en el hospital.

Nuestro estudio resalta que aún hoy en día, la mortalidad por criptococo en pacientes con VIH es muy importante, y respalda las recomendaciones actuales de cribaje y tratamiento preventivo  para criptococo”, añade Miguel J. Martínez, investigador de ISGlobal y coordinador del estudio.

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