L’investigador xinès He Jiankui va afirmar aquest dilluns haver procedit a una fecundació in vitro amb gens modificats que va donar naixement a bessones resistents al virus de la sida, un anunci que va suscitar crítiques ètiques per un acte considerat “perillós” i “irresponsable”. El científic i professor de la universitat de Shenzhen, al sud de la Xina, va difondre a YouTube un vídeo anunciant el naixement fa unes setmanes de dues bessones el ADN va ser modificat perquè siguin resistents al virus de la sida. Va precisar que el pare és seropositiu.

L’investigador, format a Stanford als Estats Units i que dirigeix ​​un laboratori especialitzat en el genoma a Shenzhen, va explicar haver emprat la tècnica CRISPR-CAS9, anomenada “tisores genètiques”, que permet treure i reemplaçar les parts no desitjades del genoma, com si una falta en un ordinador es tractés.

Els nadons, anomenats “Lula” i “Nana”, van néixer per fecundació in vitro d’un embrió modificat abans de ser implantat a l’úter de la mare. Just després d’injectar l’esperma del marit en l’òvul, 1 embriòleg va injectar una proteïna CRISPR-CAS9 encarregada de modificar un gen per protegir les nenes d’una futura infecció de VIH. Per aconseguir el seu objectiu, afirma haver “desactivat” el gen CCR5, que forma una proteïna que permet que el VIH entri en una cèl·lula i que en la pràctica suposa una millora de l’ADN. Aquest autoproclamat succés metge no ha estat encara verificat de manera independent i els resultats de l’equip xinès no han estat publicats en una revista científica.

La polèmica va començar quan publicacions especialitzades com la revista nord-americana MIT Technology Review es van fer ressò de l’estudi del científic He Jiankui, que va començar a difondre ahir vídeos a Youtube en què assegurava haver modificat els gens d’unes bessones i la universitat convocarà experts internacionals per investigar aquest incident, que suposa una greu violació de l’ètica i els estàndards acadèmics, i on a més afirmen que el mateix Govern iniciarà una investigació i prendrà les mesures adequades.

A nivell global, la revista Nature es va sumar avui també al debat i en un article sosté que l’anunci ha provocat “indignació” entre la comunitat científica internacional i que, de ser cert, “representaria un salt significatiu en l’ús de la modificació del genoma humà “. Nature apunta que aquest tipus d’eines només s’havien fet servir fins ara per estudiar el seu benefici en l’eliminació de mutacions causants de malalties, i afegeix que la comunitat científica “ha estat demanant des de fa temps” la creació de directrius ètiques, molt abans que sorgís un cas com aquest.

En 2016, un grup de científics xinesos es va convertir en pioner a utilitzar en humans, en concret amb pacients amb càncer de pulmó, la tecnologia de modificació genètica CRISPR, segons va informar llavors la revista Nature. No obstant això, científics al Regne Unit van descobrir que la tecnologia d’edició genètica CRISPR pot causar més danys a les cèl·lules del que es creia fins ara, segons un estudi publicat aquest any per la mateixa revista.

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies